声光移频器实际上是一个不加调制信号的声光调制器,当超声波在声光介质内传播时,可以把声光介质看作是一个移动的超声光栅。

激光通过声光介质被超声光栅衍射时,其传播方向和频率都将发生变化
。衍射光的频率在原输入激光频率上叠加了一个超声频率,这就是声光移频。光频的改变量等于外加射频功率信号的频率。输出光取正一级衍射光时,输出光的频率为原激光频率加电信号频率,当输出光取负一级衍射光时,输出光的频率为原激光频率减电信号频率。改变输入电信号的频率,就可以控制输出光的移频量。声光移频器因为在实际使用中要求输出光的功率尽可能高,所以声光移频器一般工作在布拉格衍射模式。